24-07-2018  (1530 lectures) Categoria: History

LOS MIQUELETS CATALANES EN LA INDEPENDENCIA DE ARGENTINA

Marc Pons
Tarragona. Diumenge, 22 de juliol de 2018

Buenos Aires, 8 de julio de 1806.¬†Un grupo de comerciantes catalanes residentes en Buenos Aires se reun√≠a semiclandestinament en casa del alcalde,¬†Mart√≠n de √Ālzaga, para organizar la resistencia a la ocupaci√≥n brit√°nica.
Dos semanas antes, el 25 de junio, el¬†71¬ļ Regimiento Highlanders, formado por 1.600 efectivos, hab√≠a desembarcado en Quilmes y hab√≠a ocupado la capital sin resistencia. Su comandante, el general¬†William Carr Beresford, se hab√≠a convertido en el primer gobernador brit√°nico de Buenos Aires. Aquel grupo de resistentes catalanes crear√≠a el cuerpo de¬†Migueletes de Catalu√Īa, una denominaci√≥n que remite a los Migueletes, los guerrilleros catalanes, valencianos y mallorquines que hab√≠an combatido a favor de la causa austracista en la Guerra de Sucesi√≥n hisp√°nica (1705 hasta 1715). Tendr√≠an una destacada actuaci√≥n en las guerras a ra√≠z de la invasi√≥n brit√°nica de R√≠o de la Plata (1806 y 1807), pero a√ļn m√°s decisiva en la Guerra de Independencia (1810), que culminar√≠a con la proclamaci√≥n de la Rep√ļblica Argentina.

Quienes eran los catalanes de Buenos Aires?

Casi tres d√©cadas antes (1778), el rey hisp√°nico¬†Carlos III hab√≠a decretado la liberalizaci√≥n del comercio con las colonias americanas. Y eso quer√≠a decir que los catalanes, por ejemplo, quedaban autorizados a comerciar con las colonias hisp√°nicas en te√≥rica igualdad de condiciones con castellanos, franceses, brit√°nicos y neerlandeses, que hab√≠an obtenido aquella concesi√≥n de la canciller√≠a borb√≥nica de Madrid en 1713 a cambio de abandonar el apoyo a Carlos de Habsburgo en el conflicto sucesorio hisp√°nico (1705-15). Sin embargo, los comerciantes catalanes ya hab√≠an establecido una ruta estable de intercambio con Buenos Aires en 1756, despu√©s de que el rey Fernando VI, hijo de Felipe V, excepcionalmente autorizara la constituci√≥n de la¬†Real Compa√Ī√≠a de Barcelona, fundada por las clases mercantiles catalanas que se rehac√≠an del colapso de 1714. Aquellas clases mercantiles emergentes ser√≠an el embri√≥n de la colonia catalana de Buenos Aires y se establecer√≠an y se concentrar√≠an en elbarrio de Montserrat, situado en el noroeste de la trama hist√≥rica de la ciudad .

Plaza Mayor o del Cabildo. Discusión entre independentistas y colonialistas (1810) / Museo Nacional Histórico (Buenos Aires)

Qué eran los catalanes de Buenos Aires?

La colonia catalana de Buenos Aires estaba formada por comerciantes que exportaban materia prima obtenida en el territorio (principalmente lanas y pieles) y que importaban productos de lujo elaborados en las f√°bricas del Principado (b√°sicamente tejidos y alcoholes). Un pent√°gono formado por¬†Barcelona, Matar√≥, Reus, Buenos Aires y Montevideo. Un comercio claramente en los dos sentidos, que hab√≠a enriquecido y consolidado social y pol√≠ticamente importantes estirpes del barrio de Montserrat. Las fuentes documentales de la √©poca mencionan las casas de comercio¬†Alsina, ANSI, Ballester, Bofarull, Botet, Busquets, Casanovas, Coll, Cornet, Corvera, Cruces, Dolcet, Duran, Flores, Flujo, Fontrodona, Fornaguera, Grau, Guasch, Larreu, Llavallol, Lloret, Matheu, Mir√≥, Molas, Navidad, Nicol√°s, Nogu√©, Olivo, Parareda, Ponce, Reynals, Roca, Rosiana, Sabat√©s, Sentenach, Serra, Vidal y Vilardeb√≥; reveladorament, muchos de estos ser√°n los nombres de los jefes militares de los Migueletes de Catalu√Īa en Buenos Aires.

Plano de Buenos Aires (1800) / Municipalidad de Buenos Aires

los brit√°nicos

A inicios de la centuria del 1800, Buenos Aires rayaba los 40.000 habitantes. Para tener una idea qu√© significa, diremos que en la misma √©poca Barcelona ten√≠a 120.000 y Reus, la segunda ciudad del Principado, 30.000. Era el puerto m√°s importante de la fachada atl√°ntica de Am√©rica del Sur. Los brit√°nicos que el a√Īo anterior hab√≠an destruido el ej√©rcito hisp√°nica en Trafalgar (1805), hab√≠an fijado sus intereses en el Cono Sur, precariamente defendido, y no encontraron oposici√≥n ni en la maniobra de acercamiento ni de desembarque ni de conquista del territorio. El 27 de junio, dos d√≠as despu√©s de que los brit√°nicos pusieran pies y picas en la playa de Quilmes (veinte kil√≥metros al sur de Buenos Aires), el virrey hisp√°nico¬†Rafael de Sobremonte entregaba la capital y el fuerte al almirante¬†Riggs Popham, y las tropas brit√°nicas -que el informe previo del capit√°n hisp√°nico Liniers calificaba de "despreciables corsarios sin el valor ni la resolu√āci√≥n de atacar" - desfilaban por la Plaza Mayor sin pr√°cticamente haber disparado un solo tiro.

Mapa de la gobernación de Río de la Plata (1789) / Biblioteca Nacional de Francia

Los Miquelets catalanes

La historiograf√≠a espa√Īola ha hecho una interpretaci√≥n interesadamente patri√≥tica de aquel episodio y ha elevado las arengas militares de Liniers a la categor√≠a de pensamiento pol√≠tico. Pero lo cierto es que las clases mercantiles de Buenos Aires, formadas principalmente por los vecinos del barrio de Montserrat, tomaron una posici√≥n decidida a favor de la administraci√≥n brit√°nica.Beresford decret√≥ medidas muy¬†favorables al comercio internacional, pero tambi√©n estableci√≥ una administraci√≥n que estrangulaba toda aspiraci√≥n independentista. Y en este punto se empez√≥ a enfriar el cortejo entre unos y otros. Los comerciantes catalanes confiaron la creaci√≥n y la direcci√≥n de un cuerpo de guerrilleros a los tenderos y ex militares¬†Rafael Bofarull y¬†Josep Grau, originarios de Tarragona, y all√≠ comenz√≥ la historia de los Miquelets. En la primera invasi√≥n (1806), con tan s√≥lo 120 efectivos, expulsaron los brit√°nicos de las posiciones del Retiro y de la Rancher√≠a (12 de agosto) y precipitaron la derrota definitiva de los ocupantes en las mismas calles de la capital.

El ejército independentista marcha sobre Buenos Aires / Museo Nacional de Bellas Artes (Buenos Aires)

Los Mi√Īones de Catalu√Īa

Algo debi√≥ pasar para que el a√Īo siguiente, cuando los brit√°nicos intentaron una segunda invasi√≥n (1807), los Miquelets fueron incorporados al ej√©rcito colonial hisp√°nico y perdieron su denominaci√≥n original para pasar a llamarse¬†Mi√Īones de Catalu√Īa. Este detalle es muy revelador, m√°s cuando sabemos que el nombre de Migueletes (o Migueletes) transportaba a un escenario ya una √©poca (Catalu√Īa, 1714) que no eran, por razones obvias, ni del gusto ni de las ganas de la administraci√≥n colonial hisp√°nica. Y lo es, tambi√©n, porque pone de relieve que aquellos catalanes, a pesar de que hab√≠a pasado casi un siglo y el r√©gimen borb√≥nico hab√≠a hecho todo lo posible para borrar la historia, manten√≠an una tradici√≥n que transportaba a la existencia de una naci√≥n catalana con capacidad de decisi√≥n y de revoluci√≥n. Esto, sin embargo, no le restar√≠a apoyos: los "intr√©pidos catalanas" expulsar√≠an los ocupantes del estrat√©gico distrito de Miserere, defendido por las tropas regulares del general¬†Whitelocke, y precipitar√≠an la segunda derrota brit√°nica (5 de julio de 1807) en poco menos de un a√Īo.

El fuerte y la playa de Buenos Aires (1816) / Wikipedia

La chispa del independentismo

Los dos intentos frustrados de invasi√≥n no hicieron m√°s que avivar el sentimiento independentista. Alejada la amenaza brit√°nica,¬†el alcalde de Buenos Aires, el vasco Mart√≠n de √Ālzaga -¬†socio comercial de los comandantes miquelets Domingo Matheu y Juan Larrea -, encender√≠a la chispa de la revoluci√≥n. Y¬†Santiago de Liniers -un antirrevolucionario franc√©s que hab√≠a pasado de capit√°n a virrei- responder√≠a con una bater√≠a de medidas represivas (encarcelamientos, confiscaciones, destierros, disoluci√≥n e ilegalizaci√≥n de los Mi√Īones) que liquidar√≠an, definitivamente, el noviazgo entre la administraci√≥n colonial y la totalidad del independentismo ( "intr√©pidos catalanas", incluidos). La proclama del 1 de enero de 1809, conocida como la Asonada de √Ālzaga, se convert√≠a en el disparo de salida del independentismo argentino. Y en aquella nueva etapa, los Miquelets de Catalu√Īa pasar√≠an de ser un regimiento proscrito de las tropas coloniales hisp√°nicas a formar parte de la √©lite del ej√©rcito independentista de R√≠o de la Plata.

Cabildo abierto de Buenos Aires. Debate entre independentistas y colonialistas (1810) / Museo Histórico Nacional (Buenos Aires)

La herencia de los Miquelets

Los Migueletes de Catalu√Īa o el Tercio de Voluntarios Catalanes Mi√Īones de Catalu√Īa no superaron, tal como hab√≠an sido antes, la represi√≥n de Liniers y la de su sucesor,¬†Baltasar Hidalgo de Cisneros. Pero, en cambio, los mandos y la tropa (formada exclusivamente por vecinos del barrio de Montserrat) tendr√≠an una¬†actuaci√≥n decisiva en la guerra de independencia de R√≠o de la Plata, tanto en el campo de batalla como en cuanto a la log√≠stica y la inteligencia. Los catalanes del barrio de Montserrat financiaron, con sus propios recursos, la creaci√≥n de las armas de infanter√≠a, de artiller√≠a y de marina del ej√©rcito independentista.La decisiva victoria naval de la armada independentista sobre la armada colonial frente a las costas de Montevideo, por ejemplo, que significar√≠a la derrota definitiva de los espa√Īoles, no habr√≠a sido posible sin la implicaci√≥n de¬†Juan Larrea (ex capit√°n de la Segunda Compa√Ī√≠a de Migueletes) , que comprometi√≥ todo su patrimonio en la creaci√≥n de aquel manada.

La trascendencia de los Miquelets

Las victorias militares independentistas en el suelo tampoco habr√≠an sido posibles sin la implicaci√≥n de la comunidad catalana del barrio de Montserrat, especialmente la de¬†Domingo Matheu (ex teniente de la Segunda Compa√Ī√≠a de Migueletes), que comprometi√≥ todo su patrimonio en la leva y armamento de aquel ej√©rcito. Larreu y Matheu ser√≠an los primeros vocales (equivalente a ministros) de Defensa y de Econom√≠a, respectivamente, de la¬†Primera Junta de R√≠o de la Plata (1810), el primer gobierno independiente del territorio, presidido por Cornelio Saavedra, el precedente inmediato de la Rep√ļblica Argentina. Y¬†Felipe Llavallol el de¬†Santiago Llavallol (ex capit√°n de la tercera compa√Ī√≠a de Migueletes), recoger√≠a el testigo de √Ālzaga y se convertir√≠a en el¬†primer alcalde de Buenos Aires nombrado por un gobierno independiente. Larreu, Matheu, Llavallol y los Miquelets de Catalu√Īa, por extensi√≥n, ser√≠an¬†padres de la patria argentina.




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