12-10-2014  (8505 lectures) Categoria: Cuba

Emigración catalana en Cuba

Emigración catalana en Cuba: La era de los catalanes

Si la enorme cantidad de apellidos catalanes en las familias cubanas no fuera suficiente, bastaría con revisar las marcas de habanos como Partagás, ron como el Bacardi o caminar por ciudades de occidente donde su huella en la cultura cubana se precia de imperecedera.

Aunque con estad√≠sticas muy por debajo de otras regiones espa√Īolas, desde 1492 llegaron algunos conquistadores, marineros y soldados que se asentaron en La Habana, Matanzas y Pinar del R√≠o, principalmente. El m√°s c√©lebre de los hijos de Catalu√Īa que se empin√≥ entre sus coterr√°neos ib√©ricos fue Miguel Ballester, quien instal√≥ el primer trapiche de ca√Īa de az√ļcar en Cuba, sentando las bases de esa industria en la isla.

A mediados del siglo XVIII se dictaron los Reales Decretos que liberaron el comercio entre los puertos de Indias y la Madre Patria, y los negociantes catalanes fueron los que más se beneficiaron con el trasiego del oro dulce antillano. A partir de entonces y en diversas actividades económicas y sociales, fueron muchos los que aportaron a la forja de una nación y a su desarrollo posterior.

Algunos expertos aseguran, por su parte, que el regionalismo exacerbado de Catalu√Īa tom√≥ un impulso decisivo con la independencia de Cuba, pues eran ellos los que manten√≠an un s√≥lido monopolio que no quer√≠an perder: comercio en ambos sentidos, industria textil, az√ļcar y sus derivados.

Pioneros de la industria tabacalera

El impacto de los catalanes en la industria tabacalera cubana ha sido tal, que algunos nombres se mantienen hoy como símbolos de calidad y productividad. A partir de 1780 aparecen Bernardino Rencurrel con la primera fábrica de cigarros y Juan Conill y Pí, con el primer almacén de tabaco en rama de La Habana Vieja.

Despu√©s sobresalieron Miguel Jan√© y Gener, propietario de la f√°brica ¬ęLa Majagua¬Ľ, una de las marcas m√°s antiguas, y su sobrino Jos√© Gener y Batet, quien lleg√≥ a tener una de las m√°s grandes fortunas de Espa√Īa.

Igualmente descollaron Andreu Br√ļ Punyet, y los socios propietarios de la tabaquer√≠a y cigarrer√≠a ¬ęEl F√≠garo¬Ľ, Juli√°n Rivas y Jos√© Castillo y Su√°rez. Prudencio Rabel y Pubil fue otro que se hizo famoso con las marcas de puros ¬ęLa Hidalgu√≠a¬Ľ, ¬ęEl F√©nix¬Ľ y ¬ęLa Honradez¬Ľ, hasta que se hizo due√Īo de segunda mano de la hasta hoy estrella mundial de los habanos, ¬ęRomeo y Julieta¬Ľ, creada por asturianos.

Con toda intenci√≥n, hemos dejado para el final de este inventario al se√Īor Jaime Partag√°s y Rabell, due√Īo de la Real F√°brica de Tabacos Partag√°s fundada en 1845, de donde saldr√≠a m√°s adelante una l√≠der indiscutible de calidad en el mercado mundial de los puros, ¬ęLa Flor de Tabacos Partag√°s¬Ľ. La f√°brica, a pesar de ser objeto de varias reparaciones imprescindibles, se puede visitar en la calle Industria n√ļmero 520, entre Dragones y Barcelona, La Habana Vieja.

Huellas visibles

Precisamente Rencurrel y Conill fueron miembros fundadores de la Asociaci√≥n de Beneficencia de Naturales de Catalu√Īa, la √ļnica de su tipo durante muchos a√Īos y que sirvi√≥ como modelo para futuras instituciones de mutuo socorro en Cuba y Latinoam√©rica. Tiene su sede en la habanera calle Consulado n√ļmero 68, entre Refugio y Genios, y sistem√°ticamente realizan actividades con sus asociados para fortalecer las relaciones entre Cuba y esa regi√≥n aut√≥noma.

En la calle Reina n√ļmero 301, entre Campanario y Lealtad, podemos encontrar el edificio modernista catal√°n, uno de los m√°s representativos del art nouveau en Cuba, donde radic√≥ la empresa de cigarros ‚ÄúCetro de Oro‚ÄĚ y ahora es una casa vecinal. Tambi√©n tenemos al Cine Teatro Payret a√ļn en funcionamiento en la calle Prado, esquina a San Jos√©, inaugurado en 1877 por los catalanes Joaqu√≠n Payret y Fidel Luna, su arquitecto.

Otras de las reliquias arquitect√≥nicas catalanas es la farmacia ¬ęLa Reuni√≥n¬Ľ, ubicada en Teniente Rey n√ļmero 41 de La Habana Vieja, y la Ermita de Monserrate en el kil√≥metro 8 y medio de la avenida Rancho Boyeros. All√≠, rumbo al aeropuerto, est√° desde 1921 la conocida ¬ęErmita de los Catalanes¬Ľ.

En el Cementerio de Col√≥n, por su parte, descansan en paz los restos de muchos originarios de Catalu√Īa y sus descendientes. Muy bien identificado est√° el Pante√≥n de la Sociedad de Beneficencia, la tumba de Jos√© Gener y Batet y la de Amelia Goyri de Adot, ¬ęLa Milagrosa¬Ľ, el sitio m√°s visitado del camposanto por atribu√≠rsele facultades divinas.

Otros catalanes célebres

Varios catalanes ilustres ostentaron t√≠tulos nobiliarios de la realeza, como el Marqu√©s de Santa Rita, Jos√© Bar√≥ Blanxart; el Marqu√©s de Comillas, Antonio L√≥pez y L√≥pez, y el Conde de G√ľell, Juan G√ľell y Ferrer, con una participaci√≥n muy destacada principalmente en la econom√≠a.

Por otra parte, aparecen los nombres de Narciso Gelats Durall, uno de los fundadores del importante banco habanero Gelats; Juan Pedro Bar√≥, magnate azucarero, el periodista Carlos Mart√≠, quien fuera por mucho tiempo el secretario general del Centro Dependientes de La Habana, el artista Agust√≠n Querol y Subirats, autor del magn√≠fico Monumento a los Bomberos inaugurado en 1897 en el Cementerio de Col√≥n, y Francisco Marty y Torrens, poderoso comerciante de esclavos que fue due√Īo del majestuoso ¬ęTeatro Tac√≥n¬Ľ, despu√©s Gran Teatro de La Habana Alicia Alonso, sede del Ballet Nacional de Cuba.

Gran influencia catalana en Cuba

Tanta fue su influencia a mediados del XIX en los territorios de ultramar, que algunos historiadores se aventuran a afirmar que las colonias, entre ellas Cuba, eran econ√≥micamente m√°s catalanas que espa√Īolas. Para lograrlo se apoyaron en su emigraci√≥n, sus habilidades negociadoras, sus puertos y su moderna marina mercante.




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