25-07-2014  (9153 lectures) Categoria: Senyera

La Armada Invencible Anglesa - Contraarmada

La Invencible Anglesa
Part de Guerra anglo-espanyola de 1585-1604

Mapa de les campanyes militars de l'Armada Anglesa
Data Abril-juliol de 1589
Lloc La Corunya, Lisboa, oceà Atlàntic i mar Cantàbric
Coordenades 38¬į42‚Ä≤00"N 9¬į11‚Ä≤00"O
Resultat Victòria decisiva espanyola
Beligerants
Bandera d'Espanya Casa d'Àustria
‚Äʬ†Bandera de l'Imperi espanyol Portugal sota la Casa d'√Äustria
Bandera d'Anglaterra Anglaterra
Comandants
La Corunya:
√Ālvaro Troncoso
María Pita
Lisboa:
Conde de Fuentes
Martín de Padilla
Alonso de Baz√°n
Francis Drake
Robert Devereux
John Norreys
Walter Raleigh
Forces en combat
La Corunya:
3 gal·lesos
1
1 nao
1
2 galeres
1
1500 homes
1
Lisboa:
27 galeres
2
5200 homes
3‚Äč
6 gal·lesos reials4
60 mercants armats
4
60 filibots
4
20 pinasses
Diverses desenes de barcasses i llanxes
Total:
150
5‚Äč-2006naus
23 375 homes
5‚Äč
Baixes
24 d'abril:
500 soldats morts
4
6 de maig:
200 soldats morts
4
Total:
900 morts
150 canons capturats
24 d'abril:
20 soldats morts
4
6 de maig:
uns 1000 soldats morts
4
Total:
8000
4‚Äč-15¬†0007morts (2000 en combat)4
40-80 vaixells enfonsats
7‚Äč

La¬†Contraarmada Invencible Anglesa o¬†Expedici√≥ Drake-Norreys va ser una flota d'invasi√≥ enviada contra la¬†Monarquia Hisp√†nica per la reina¬†Isabel I d'Anglaterra a la primavera de 1589, en el marc de les operacions de la¬†guerra anglo-espanyola de 1585-1604. Els¬†anglosaxons s'hi refereixen com¬†English Armada,¬†Counter Armada o¬†Drake-Norris Expedition. Aquesta √ļltima denominaci√≥ es deu al al al seu que¬†l'expedici√≥ va ser manada per¬†Francis Drake, que exercia¬†d'almirall de la flota, i per¬†John Norreys en qualitat de¬†general de les tropes de desembarcament.

La intenció d'aquesta força d'invasió era aprofitar l'avantatge estratègic obtingut sobre Espanya després del fracàs de la Gran i Felicíssima Armada enviada per Felip II contra Anglaterra l'any anterior. Els objectius anglesos eren tres.8El primer i fonamental era destruir el gruix de les restes de la Grande i Felicísima Armada, que es trobaven en reparació als ports de la costa cantàbrica, principalment a Santander.

El segon objectiu era prendre¬†Lisboa i entronitzar el prior de Crato,¬†Antonio de Crato, pretendent a la Corona portuguesa i cos√≠ de Felip II, que viatjava amb l'expedici√≥. Crato havia signat amb Isabel I unes cl√†usules secretes per les quals, a canvi de l'ajuda anglesa, li oferia cinc milions de ducats d'or i un tribut anual de 300 000 ducats. Tamb√© li oferia entregar a Anglaterra els principals castells portuguesos i mantenir la guarnici√≥ anglesa a costa de¬†Portugal. Aix√≠ mateix prometia donar-li quinze pagues a la infanteria anglesa i permetre que Lisboa fos saquejada durant dotze dies, sempre que es respectessin les hisendes i vides dels portuguesos i es limit√©s el saqueig a la poblaci√≥ i hisenda d'altres hispans. A m√©s de tot aix√≤, es donava via lliure per a la penetraci√≥ anglesa al¬†Brasil i a la resta de les possessions colonials portugueses. De facto, aquestes cl√†usules convertien Portugal en un vassall d'Anglaterra i brindaven a Isabel I la possibilitat de tenir el seu propi imperi ultramar√≠.9‚Äč

Finalment, com a tercer objectiu, es prendrien les illes¬†A√ßores i capturaria la¬†flota d'√ćndies. Aix√≤ √ļltim permetria a Anglaterra tenir una base permanent a¬†l'Atl√†ntic des de la qual atacar els¬†combois espanyols procedents¬†d'Am√®rica, cosa que suposaria un aven√ß significatiu cap a l'objectiu m√©s a llarg termini d'arrabassar a¬†Espanya el control de les rutes comercials cap al Nou M√≥n.

L'operació va acabar en una total derrota, sense precedents per als anglesos, i va constituir un rotund fracàs de dimensions comparables a les de l'Armada espanyola. Arran d'aquest desastre, el que havia estat fins aleshores heroi popular a Anglaterra, Francis Drake, va caure en desgràcia.

√ćndex

Objectius i organització de l' expedició

L'objectiu bàsic d'Isabel I era aprofitar la debilitat de l'Armada d'Espanya després del fracàs de la Gran Armada de 1588 i assestar un cop definitiu a Felip II, obligant-lo a acceptar els termes de pau que Anglaterra imposés. El primer punt del pla consistia a destruir les restes de la Gran i Felicíssima Armada, mentre estaven sotmeses a reparacions a les seves bases de la Corunya, Sant Sebastià i sobretot Santander. A més, s'aprofitarien aquests atacs per proveir-se d'aigua i queviures mitjançant el saqueig d'aquestes localitats. Posteriorment, es desembarcaria a Lisboa. D'aquesta manera, i una vegada assegurat el control sobre Portugal, Anglaterra es convertiria en principal aliat i soci comercial del país, i s'enduia d'alguna de les Açores per disposar així d'una base permanent a l'Atlàntic des de la qual atacar les flotes comercials espanyoles.

Igual que la seva predecessora espanyola, la Invencible Anglesa va adonar-se d'un exc√©s d'optimisme davant d'una empresa que resultava pr√†cticament impossible donada la tecnologia disponible en aquella √®poca. Possiblement influ√Įts per l'exit√≥s¬†atac de Drake a Cadis el 1587, els anglesos cometrien greus errors t√†ctics i estrat√®gics, que desembocarien en un desastre.

Tot el pla es va construir com si d'una operació comercial es tractés.10L'expedició va ser finançada per una companyia amb accions el capital de les quals era de 80.000 lliures. Del capital, un quart el va pagar la reina, un vuitè el govern neerlandès i la resta diversos nobles, mercaders, naviliers i gremis. Tots ells esperaven no ja recuperar l'invertit, sinó obtenir grans beneficis. Aquest criteri organitzatiu, basat en un conjunt d' interessos econòmics particulars, s' havia mostrat efectiu fins aquell moment per promocionar expedicions pirates i corsàries, basades fonamentalment en atacs per sorpresa. Però en aquesta ocasió, atesa l'enormitat dels objectius estratègics i la durada de la campanya davant un enemic alerta, es demostraria calamitós.

Els anglesos no tenien en aquell moment cap experi√®ncia en l'organitzaci√≥ de grans campanyes navals, per la qual cosa la¬†log√≠stica va ser molt deficient.10Diverses preocupacions unides al mal temps van retardar la sortida de la flota. Altres problemes inclouen que els holandesos no van proporcionar tots els vaixells de guerra que havien prom√®s, que el retard va causar que es consum√≠s un ter√ß de les provisions abans de sortir del port (quedant-los nom√©s per a dues setmanes de campanya), que nom√©s hi havia 1800 soldats veterans davant 19 000 voluntaris novaiorquesos i indisciplinats, que no es portaven les armes¬†d'assetjament indispensables per prendre fortaleses, ni la cavalleria imprescindible per llan√ßar c√†rregues en les operacions a terra. √Čs probable que se subestimi el problema log√≠stic perqu√® l'any anterior, quan van combatre contra la¬†Gran i Felic√≠ssima Armada de Felip II, ho van fer front a les seves pr√≤pies costes, sent constantment aprovisionats per petites embarcacions que anaven i venien portant-los tot el que necessitaven.10‚Äč

Potser un punt controvertit va ser la decisi√≥ d'atorgar el comandament de l'esquadra a¬†Francis Drake. Si b√© Drake havia obtingut notables √®xits actuant com a¬†corsari i¬†pirata, nombrosos companys havien criticat furiosament la seva actitud durant la campanya de la Invencible espanyola l'any anterior, tot i que Drake finalment va aconseguir atribuir-se tot el m√®rit de la derrota espanyola, m√®rit del qual dubten diversos historiadors. Segons el seu historial anterior, l'expedici√≥ de la Invencible Anglesa requeria un cap amb les seves suposades qualitats. Per√≤ els fets posteriors demostrarien que Drake no era l'home adequat per manar una gran expedici√≥ naval.10‚Äč

Execució del pla

Sir Francis Drake (cap al 1581). Va ser considerat com un pirata per les autoritats espanyoles, mentre que a Anglaterra se'l va valorar com a corsari i se'l va honrar com a heroi. El cert és que unes vegades va actuar com a pirata i d'altres com a corsari.Francis Drake (cap al 1581). Va ser considerat com un pirata per les autoritats espanyoles, mentre que a Anglaterra se'l va valorar com a corsari i se'l va honrar com a heroi. El cert és que unes vegades va actuar com a pirata, i d'altres com a corsari.

La flota anglesa va partir de Plymouth el 13 d'abril de 1589.11En sortir, la flota consistia en sis gal·lesos reials, 60 vaixells mercants anglesos, 60 urques holandeses i unes 20 pinalles, a més de dotzenes de barcasses i llanxes. En total, entre 170 i 200 naus, més nombrosa per tant que la Gran i Felicíssima Armada, que havia estat composta per 121 fins a 137 vaixells. A més de les tropes de terra, van embarcar 4000 mariners i 1500 oficials. El nombre total de combatents, entre mariners i soldats, va ser comptabilitzat abans de eixir en 27 667 homes.12Emulant la tàctica utilitzada l'any anterior davant els espanyols, Drake va dividir la seva flota en cinc esquadrons, manats respectivament per ell (al Revenge), Norreys (Nonpareil), el germà de Norreys, Edward (Foresight), Thomas Fenner (Dreadnought) i Roger Williams (Swiftsure). Juntament amb ells, i en contra de les ordres de la reina que havia prohibit expressament la seva assistència a la campanya, navegava el favorit d'Isabel I: Robert Devereux, II comte d'Essex.

Des del primer moment, la indisciplina de les tripulacions angleses es va fer notar. Abans fins i tot d'arribar a divisar la costa espanyola, ja havien desertat una vintena de petites embarcacions, amb un total d'uns 2000 homes a bord.10A aix√≤ s'hi va sumar la desobedi√®ncia del mateix Drake, qui es va negar a atacar¬†Santander com se li havia ordenat, al¬∑legant vents desfavorables i el temor a veure's tancat per la flota espanyola al¬†golf de Biscaia o a embarrancar al¬†Cant√†bric. Al seu lloc, Drake va decidir posar rumb a la ciutat¬†gallega de la¬†Corunya. No estan clars els motius que el van portar a prendre aquesta decisi√≥, per√≤ hi va poder haver dues raons fonamentals: en primer lloc el desig de Drake de repetir el¬†seu √®xit de 1587 quan va atacar¬†Cadis, ja que corria el rumor que a la Corunya es custodiava un fabul√≥s tresor valorat en milions de¬†ducats, cosa que era falsa, i d'altra banda la Corunya era base de partida de nombroses flotes espanyoles, per la qual cosa posse√Įa grans reserves de queviures.13‚Äč

Atac a la Corunya (4-19 de maig de 1589)

Entrada al fort de Sant Antón, convertit en museu arqueològic el 1964.

Les defenses de¬†la Corunya eren for√ßa deficients. El primer avistament de les veles angleses es va produir a Estaca de Bars, a la zona de l'Ortegal, d'on van sortir avisos cap a la ciutat. All√†, despr√©s de con√®ixer el perill, es va ordenar encendre foc a la¬†torre d'H√®rcules per avisar del risc tota la comarca.14El¬†governador de la ciutat, Juan Pacheco de Toledo, II¬†marqu√®s de Cerralbo, reunint els pocs soldats de qu√® disposava, a m√©s de les¬†mil√≠cies locals i els¬†hidalgos tan sols podia comptar amb uns 1500 homes. Malgrat tot, la poblaci√≥ civil de la ciutat es va disposar a ajudar la defensa en tot el que fos necessari, la qual cosa resultaria decisiva. Pel que fa a la flota disponible, tan sols es comptava amb el gali√≥¬†Sant Joan, la¬†nao San Bartolom√©, la¬†urca Sans√≥n i el¬†galoncete San Bernardo, aix√≠ com amb dues¬†galeres, la¬†Princesa, manada pel¬†capit√† Pantoja, i la¬†Diana sota comandament del capit√† Palomino.15‚Äč

El 4 de maig, la flota anglesa s'abocava al port de la ciutat gallega. El Sant Joan, la Princesa i la Diana es van apostar al costat del fort de Sant Antón i van canonejar, recolzades per les bateries del fort, a la flota anglesa a mesura que aquesta s'anava introduint a la badia, forçant així els atacants a mantenir-se allunyats. Uns 8000 anglesos van desembarcar l'endemà a la platja de Santa Maria d'Oza,14a la riba oposada al fort, portant a terra diverses peces d'artilleria i batent des d'allà els vaixells espanyols que no podien cobrir-se ni respondre al foc enemic. Finalment, els marins espanyols van prendre la decisió d'incendiar el gal·lès Sant Joan i resguardar les galeres al port de Betanzos, deixant la major part de les tripulacions a la ciutat per unir-se a la defensa.

Durant els seg√ľents dies, les tropes angleses al comandament de John Norris van atacar la ciutat, prenent sense massa dificultat la part baixa de la mateixa, saquejant el barri de la¬†Peixateria i matant uns 500 espanyols, entre els quals es comptaven nombrosos civils. Despr√©s d'aix√≤, els homes de Norris es van llan√ßar a per la part alta de la ciutat, per√≤ aquesta vegada es van estavellar contra les muralles corunyeses. Apostats despr√©s d'elles, la¬†guarnici√≥ i la poblaci√≥ de la vila, incloent-hi dones i nens,13es va defensar amb total determinaci√≥ de l'atac angl√®s, matant prop de 1000 assaltants. Va ser durant aquesta acci√≥ on es va distingir la que avui dia continua sent considerada hero√Įna popular a la ciutat de la Corunya: Mar√≠a Mayor Fern√°ndez de la C√°mara i Pita, m√©s coneguda com¬†a Mar√≠a Pita. La llegenda conta que mort el seu marit en els combats,¬†quan un home angl√®s arengava les seues tropes al peu de les muralles, la senyora Mar√≠a se'n va anar amb una¬†pica i el va travessar, arrabassant-li a m√©s l'estendard, la qual cosa va provocar l'ensorrament definitiu de la moral dels atacants. Una altra dona que apareix en les cr√≤niques de l'√®poca per la seva distinci√≥ en els combats va ser¬†In√©s de Ben. Mar√≠a Pita va ser nomenada Alf√©rez Perpetuo per Felip II, i el capit√† Juan Varela va ser premiat per la seva actuaci√≥ al comandament de les tropes i mil√≠cies corunyeses.

Finalment, i davant la not√≠cia de l'arribada de refor√ßos terrestres, les tropes angleses van abandonar la pretensi√≥ de prendre la ciutat i es van retirar per reembarcar el 18 de maig, havent deixat despr√©s de si uns 1000 morts espanyols, i havent perdut per la seva banda uns 1300 homes, a m√©s d'entre dos i tres vaixells i quatre barcasses de desembarcament,13tots ells enfonsats pels canons del fort de San Ant√≥n i els vaixells espanyols. A m√©s, en aquell moment les epid√®mies van comen√ßar a fer miques entre les tropes angleses, cosa que unit al dur i inesperat rebuig a la ciutat va contribuir al deca√Įment de la moral i a l'augment de la indisciplina entre els anglesos. Despr√©s de fer-se a la mar, altres deu vaixells de petita mida amb uns 1000 homes a bord van decidir desertar i van prendre rumb a Anglaterra. La resta de la flota, tot i no haver aconseguit aprovisionar-se a la Corunya, va continuar amb el pla establert i va posar rumb a¬†Lisboa.

Atac a Lisboa (26 de maig-16 de juny de 1589)

Antonio de Crato

El pretendent, el¬†prior de Crato, no havent estat capa√ß d'establir un govern a l'exili, havia demanat ajuda a Anglaterra per mirar de fer-se amb la corona portuguesa.¬†Isabel va acceptar ajudar-lo amb l'objectiu de disminuir el poder d'Espanya a¬†Europa, obtenir una base permanent a les¬†illes Azores des de la qual atacar els mercants espanyols i finalment, arrabassar a Espanya el control de les rutes comercials a¬†les √ćndies. El Prior de Crato, hereu final de la¬†Casa d'Av√≠s, no era un candidat gaire bo: mancava de carisma, la seva causa estava compromesa per falta de legitimitat i tenia un oponent m√©s ben vist per les corts portugueses,¬†Catalina, duquessa de Braganza. Aquest fet posava en dubte l'estrat√®gia anglesa per a Portugal, ja que se suposava que Antonio de Crato hauria de captar seguidors i liderar-los en la batalla contra Espanya.

Amb uns precedents poc feixucs, finalment la flota anglesa va fondejar a la ciutat portuguesa de Peniche el 26 de maig de 1589 i immediatament va començar el desembarcament de les tropes expedicionàries comandades per Norreys. Malgrat no comptar amb resistència de consideració, els anglesos van perdre 80 homes i unes 14 barcasses a causa de la mala mar. Immediatament la fortalesa de la ciutat, sota comandament d'un seguidor de Crato, es va rendir als invasors. Tot seguit, l'exèrcit comandat per Norreys, compost a aquelles altures de la missió per uns 10 000 homes, va partir rumb a Lisboa, defensada majorment per una guàrdia teòricament poc afecta Felip. Paral·lelament, la flota comandada per Drake també va posar rumb a la capital portuguesa. El pla consistia que Drake forçaria la boca del Tajo i atacaria Lisboa per mar, mentre Norreys, que aniria reunint adeptes i pertrets pel camí, atacaria la capital per terra per finalment prendre-la.

Per√≤ el cert √©s que l'ex√®rcit angl√®s va haver de suportar una dur√≠ssima marxa fins a arribar a Lisboa, sent deu pels constants atacs de les partides hispano-portugueses, que els van causar cents de baixes, i per les epid√®mies que ja portaven dels vaixells. A m√©s, les autoritats espanyoles havien buidat de materials i pertrets utilitzables pels anglesos tots els pobles entre Peniche i Lisboa. D'altra banda, l'esperada adhesi√≥ de la poblaci√≥ portuguesa no es va produir mai. M√©s aviat al contrari, la poblaci√≥ civil va fer el complet buit a les tropes angleses, i en tot el cam√≠ cap a Lisboa els anglesos no van aconseguir sumar m√©s que uns 300 homes. En realitat, sembla que per als portuguesos de peu, els suposats llibertadors no eren m√©s que uns heretges que portaven anys saquejant les seves costes i atacant els seus vaixells pesquers i mercants.16D'altra banda, els anglesos no comptaven m√©s que amb 44 cavalls, per la qual cosa havien de transportar la major part del material fent √ļs dels soldats. En arribar els anglesos a Lisboa, despr√©s d'haver recorregut 75 quil√≤metres infernals, la seva situaci√≥ era dram√†tica perqu√® mancaven de mitjans per for√ßar la seva entrada a la capital. Els faltaven p√≥lvora i municions, no tenien cavalls ni canons suficients i se'ls havien esgotat els aliments.

Sorprenentment per als anglesos, la ciutat no només no donava mostres de pretendre rendir-se, sinó que s'aprestava a la defensa. La guarnició lisboeta estava composta per uns 7000 homes entre castellans i portuguesos. Si bé les autoritats espanyoles no confiaven totalment en les tropes portugueses, mai van arribar a produir-se aixecaments ni motins. D'altra banda, al port fondejaven uns 40 vaixells de vela sota comandament de Matías de Alburquerque, i les 18 galeres de l'Esquadra de Portugal, sota comandament del senyor Alonso de Bazán (germà de l'il·lustre marí espanyol), es preparaven per al combat.

Immediatament les galeres de Baz√°n van atacar les forces terrestres angleses des de la ribera del¬†Tajo causant nombroses baixes als invasors amb la seva artilleria i amb el foc de¬†mosqueteria de les tropes embarcades. Els anglesos van buscar refugi al convent de Santa Catalina, per√≤ van ser acordats per l'artilleria de la galera comandada pel¬†capit√† Montfrui, i es van veure for√ßats a sortir i continuar la marxa sota un foc incessant. La nit seg√ľent, els soldats de Norreys van muntar el seu campament en la foscor per evitar ser detectats per les temibles galeres. En no aconseguir localitzar la posici√≥ de les tropes invasores, el senyor Alonso de Baz√°n va ordenar simular un desembarcament fent diversos pots a l'aigua, indicant als seus homes que fessin el major soroll possible, que disparessin a l'aire i cridessin, cosa que va provocar immediatament l'alerta i la confusi√≥ al campament angl√®s, que es va preparar per a la defensa. Les galeres espanyoles van distingir en la foscor els focs de les torxes i les metxes enceses de les armes angleses, per la qual cosa Baz√°n va ordenar concentrar el foc dels seus vaixells a les llums, cosa que va provocar una nova matan√ßa entre els anglesos.17‚Äč

Vista de Lisboa des del castell de Sant Jordi. S'hi acantonaven les tropes ibèriques el 1589.

L'endem√†, Norreys va intentar assaltar la ciutat pel barri d'Alc√°ntara, per√≤ de nou les galeres van escridassar les tropes angleses for√ßant-les a dispersar-se i retirar-se per posar-se a cobert, despr√©s d'haver-los causat un gran nombre de morts. Despr√©s de con√®ixer-se que alguns havien tornat a buscar refugi al convent de Santa Catalina les galeres van obrir de nou foc contra l'edifici for√ßant els atrinxerats a sortir i matant molts d'ells. Posteriorment, els presoners anglesos relatarien el pavor que els produ√Įen les galeres de Baz√°n, responsables d'un enorme nombre de baixes entre les seves files. Finalment Baz√°n va desembarcar 300 soldats per atacar des de terra el male√Įt ex√®rcit angl√®s.

Durant els combats, la passivitat de Drake que no es decidia a entrar en batalla va provocar un al·luvió de retrets per part de Norreys i Crato que el van acusar de cobdícia. Drake al·legava que no tenia possibilitats d'entrar a Lisboa a causa de les fortes defenses i al mal estat de la seva tripulació. El cert és que mentre les tropes terrestres portaven tot el pes de la batalla, l'almirall anglès es mantenia a l'expectativa, bé perquè realment no pogués fer res, bé perquè estigués esperant el moment adequat per entrar en batalla quan la victòria fos segura i recollir els llorers.

En qualsevol cas, l'11 de juny entraven a Lisboa altres nou galeres de l'esquadra d'Espanya, sota comandament de¬†Mart√≠n de Padilla transportant 1000 soldats de refor√ß. Aix√≤ va suposar el punt d'inflexi√≥ definitiu en la batalla, i el 16 de juny, sent ja insostenible la situaci√≥ de l'ex√®rcit angl√®s, Norreys va ordenar la retirada. Immediatament es va ordenar a les tropes hispano-luses sortir en persecuci√≥ dels anglesos. Si b√© no es van registrar combats d'entitat, les tropes ib√®riques van fer nombrosos presoners que anaven quedant rellogats i es van apropiar de gran quantitat de pertrets anglesos. Sorprenentment, tamb√© es van fer amb els papers secrets¬†d'Antonio de Crato, que inclo√Įen una llista amb els noms de nombrosos conjurats contra¬†l'Imperi espanyol.

Persecució de la flota anglesa. Els combats navals

Galera espanyola del segle xvi, similar a les que van participar contra la Invencible Anglesa de 1589.

Despr√©s de la dura derrota patida per l'ex√®rcit de Norris, Drake va decidir abandonar amb la seva flota les aig√ľes lisboetes i endinsar-se a¬†l'Atl√†ntic. Per la seva banda, els marins espanyols es van disposar per a la persecuci√≥ de l'enemic.

Mart√≠n de Padilla, al comandament de l'esquadra de galeres de Castella, comptava amb una gran experi√®ncia en combat, ja que portava m√©s de 20 anys comandant esquadres de galeres en una lluita sense caserna contra pirates i corsaris¬†turcs,¬†algerians i¬†anglesos, des que el 1567 se li atorgu√©s el comandament de l'esquadra de galeres de¬†Sic√≠lia. Padilla sabia molt b√© que una galera no podia enfrontar-se amb possibilitats d'√®xit a qualsevol veler de tonatge mitj√†, ja que les galeres estaven molt poc artillades, tan sols comptaven amb un can√≥ de gruix calibre i diverses peces de menor mida i abast, i totes elles situades a la¬†proa de l'embarcaci√≥. A aix√≤ s'unia el foc de¬†mosqueteria de les tropes embarcades. Si b√© les galeres eren ideals per atacar tropes terrestres des de les aig√ľes costaneres poc profundes, com s'havia demostrat una vegada m√©s a Lisboa, aquestes eren clarament inferiors a qualsevol veler de guerra en un combat naval. No obstant aix√≤, existia una condici√≥ t√†ctica en la qual una flota de galeres podia fer molt de mal a una formada per velers: l'abs√®ncia de vent. Aquesta circumst√†ncia deixava els vaixells de vela pr√†cticament imm√≤bils, sense capacitat de maniobra i el caprici dels corrents marins. En canvi, les galeres podien utilitzar la seva propulsi√≥ a rem per maniobrar i situar-se a¬†popa del veler, batent-lo amb la seva escassa artilleria de manera que els projectils travessessin el veler longitudinalment causant grans estralls i sense exposar-se als canons situats al costat enemic. En qualsevol cas, aquesta maniobra era extremadament arriscada, ja que l'aparici√≥ sobtada del vent podia permetre al veler posar-se de costat a la galera atacant i destrossar-la gr√†cies a la seva aclaparadora superioritat artillera.

Pintura anònima de navilis anglesos en la batalla naval de Gravelines de 1588.

D'aquesta manera, Padilla va partir el 20 de juny despr√©s de la flota anglesa al comandament de set galeres: la capitana comandada pel mateix Padilla, la segona comandada pel senyor¬†Juan de Portocarrero, la¬†Peregrina, la¬†Serena, la¬†Lleona, la¬†Palma i la¬†Florida. Els espanyols van mantenir la dist√†ncia amb la flota enemiga, esperant un cop de fortuna que deix√©s els anglesos sense vent i permet√©s atacar-los i destruir-los. El comandant espanyol estava preocupat pels plans de Drake, i temia que la seva intenci√≥ fos tornar sobre¬†Cadis per atacar-la¬†com ja havia fet el 1587. Durant la nit, Padilla es va endinsar entre la flota enemiga, i va enviar un capit√† angl√®s¬†cat√≤lic a bord d'un¬†esquif per posar-se en contacte amb els marins anglesos i tractar d'esbrinar els seus plans. L'√ļnica informaci√≥ que van poder obtenir va ser que les tripulacions angleses es trobaven malaltes i desmoralitzades.

Els vents fluixos impedien als anglesos allunyar-se de les costes portugueses, i finalment va arribar als castellans l'oportunitat que estaven esperant. Amb vents molt febles que impedien maniobrar els velers, les galeres es van llan√ßar a la ca√ßa. Padilla va ordenar als seus vaixells formar en filera i atacar els vaixells enemics que es trobaven despenjats de la formaci√≥. Aix√≠, la fila de galeres anava sentint-se a popa dels vaixells anglesos, i batent-los successivament amb la seva artilleria s'anaven rellevant unes a les altres a mesura que es recarregaven els canons. Per la seva banda, les tropes embarcades batien les cobertes angleses amb el seu¬†mosquets. A causa de la impossibilitat de defensar-se o fugir, els vaixells anglesos atacats van patir un terrible c√†stig, sent finalment apressats 4 vaixells d'entre 300 i 500¬†tones, un¬†patache de 60 tones i una¬†llanxa de 20 rems. Durant aquells dur√≠ssims atacs van morir uns 570 anglesos, i uns 130 van ser fets presoners. Entre aquests √ļltims es comptaven tres¬†capitans, un oficial d'enginyers i diversos¬†pilots. Per la seva banda, els espanyols nom√©s van lamentar dos morts i 10 ferits. Per√≤ una lleugera brisa va comen√ßar a bufar de nou, per la qual cosa Drake, que havia sigut un mer testimoni de l'atac va poder maniobrar amb el seu vaixell ins√≠gnia, i seguit per altres quatre embarcacions majors es va dirigir cap a les galeres espanyoles que tractaven de remolcar les seves preses de tornada a Lisboa. Els espanyols van decidir llavors cremar els vaixells de m√©s grand√†ria i enfonsar els m√©s petits, fet la qual cosa es van retirar mantenint les dist√†ncies amb els grans velers enemics, que no van poder assolir-los. Pels volts de les 5 de la tarda va comen√ßar a bufar un fort vent, per la qual cosa els anglesos van fer veles i van posar rumb al Nord. Despr√©s d'aix√≤, Padilla, molt preocupat pel perill que corria Cadis, i tot i haver rebut tres noves galeres de refor√ß, va decidir abandonar la lluita i posar rumb a la ciutat¬†andalusa per participar en la seva defensa arribat el cas. Per la seva banda, el senyor¬†Alonso de Baz√°n va decidir rellevar Padilla amb diverses galeres de l' esquadra de Portugal i continuar amb la persecuci√≥, apressant tres vaixells anglesos m√©s durant els dies seg√ľents.

El¬†Revenge, vaixell ins√≠gnia de Drake el 1589, en el moment de la seva captura per part de¬†l'Armada Espanyola en aig√ľes de les¬†illes Azores el 1591, dos anys despr√©s del desastre angl√®s.

Drake va posar rumb llavors a les illes A√ßores, per mirar d'aconseguir l'√ļltim dels objectius acordats en planejar-se l'expedici√≥, per√≤ les seves forces estaven ja molt minvades, i van ser rebutjats sense grans dificultats per les tropes ib√®riques destacades a l'arxip√®lag. Perduda l'avantatge de la sorpresa inicial, amb les tropes de desembarcament deu pels combats i la tripulaci√≥ cada vegada m√©s cansada i afectada per malalties (nom√©s quedaven 2000 homes capa√ßos de lluitar), es va decidir que l'objectiu de formar una base permanent a les A√ßores no era possible. Despr√©s d'una altra tempesta que va provocar nous naufragis i morts entre els anglesos, Drake va saquejar la petita illa de¬†Puerto Santo a¬†Madeira, i ja a les costes gallegues, desesperat per la falta de queviures i aigua potable es va aturar a les¬†ries Baixes de¬†Gal√≠cia per, el 27 de juny, arrasar la indefensa vila de¬†Vigo, que en aquella √®poca era un poble mariner d'uns 600 habitants, malgrat la qual cosa, la resist√®ncia de la poblaci√≥ civil va causar noves baixes als atacants. En tenir-se not√≠cia de l'arribada de tropes de mil√≠cia sota comandament del senyor¬†Luis Sarmiento, els anglesos van reembarcar.14Despr√©s de nombroses desercions i un nou brot de¬†tifus, Drake va decidir dividir l'expedici√≥. El mateix Drake, al comandament dels 20 millors bagencs tornaria a les A√ßores per mirar d'apressar la¬†flota d'√≠ndies espanyola, mentre que la resta de l'expedici√≥ tornaria a Anglaterra. Essex va rebre ordre d'Isabel de tornar a la cort i Norris va decidir tamb√© posar rumb a Anglaterra.

El 30 de juny Drake va capturar una flota de vaixells comercials hanseàtics, que havien trencat el bloqueig anglès envoltant les illes per Escòcia. Però allò no va servir per sufragar les despeses de l'expedició perquè per acallar les protestes de les ciutats de la Hansa, aquests navilis van haver de ser retornats amb les seves mercaderies als seus legítims propietaris. Abans d'aconseguir arribar de nou a les Açores, un altre temporal va obligar l'almirall anglès a retrocedir,11moment en què es va donar per vençut i va ordenar posar rumb a Anglaterra.

Mentre la flota anglesa navegava dispersa a causa de les tempestes i a l'escassetat de dotacions als navilis, el senyor Diego Aramburu va rebre la notícia que l'enemic navegava en petits grups pel Cantàbric camí d'Anglaterra pel que immediatament va partir dels ports cantàbrics al comandament d'una flotilla de sabatilles a la recerca de preses, aconseguint finalment capturar dos vaixells anglesos més, que va remolcar Santander. La retirada anglesa va degenerar en una carrera individual en la qual cada vaixell lluitava pel seu compte per arribar al més aviat possible a un port amic.

La indisciplina va dominar fins al final a la flota anglesa. En arribar Drake a Plymouth el 10 de juliol amb les mans buides, havent perdut més de la meitat dels seus homes i nombroses embarcacions, i havent fracassat absolutament en tots els objectius de l'expedició, la soldadesca es va amotinar perquè no acceptaven els misers cinc chelines que se'ls va oferir com a paga. I tan mal caire va prendre la protesta que per reprimir-la les autoritats angleses van estalviar set amotinats.

Conseq√ľ√®ncies

L'expedici√≥ de la Contraarmada est√† considerada com un dels majors desastres militars de la hist√≤ria de la¬†Gran Bretanya, potser nom√©s superat, segle i mig despr√©s i durant la¬†Guerra del Seient, per la derrota patida al¬†lloc de Cartagena d'√ćndies de nou a mans de tropes¬†espanyoles. Segons l'historiador brit√†nic M. S. Hume, dels m√©s de 18.000 homes que van formar aquella flota d'invasi√≥ descomptats els nombrosos desertors, nom√©s 5000 van tornar vius a Anglaterra. √Čs a dir, m√©s del 70 per 100 dels expedicionaris van morir en l'operaci√≥. Entre l'oficialitat, les baixes mortals tamb√© van ser molt altes: el¬†contraalmirall William Fenner, vuit¬†coronels, desenes de¬†capitans i centenars de¬†nobles voluntaris van morir a causa dels combats, els naufragis, i les epid√®mies d'aquella empresa. A les p√®rdues humanes cal afegir la destrucci√≥ o captura pels espanyols d'almenys dotze navilis, i altres tants enfonsats per temporals. A m√©s d'aix√≤, els anglesos van perdre tamb√© almenys 18¬†barcasses i diverses¬†llanxes.

A banda de perdre l'oportunitat d'aprofitar el que¬†l'Armada espanyola es trob√©s en hores baixes, els costos de l'expedici√≥ van esgotar el tresor reial d'Isabel, pacientment amassat durant el seu llarg regnat. Entre els canons capturats a la Corunya, els bastiments i altres mercaderies de variada √≠ndole apressades a¬†Gal√≠cia i a¬†Portugal, el total del bot√≠ a repartir entre els nombrosos inversors no assolia les 29 000¬†lliures. Tenint en compte que les p√®rdues de la corona anglesa degudes a la derrota havien superat les 160 000 lliures, el negoci no podia ser m√©s ru√Įn√≥s per a Isabel.

Davant la magnitud del desastre, les autoritats angleses van nomenar una comissi√≥ per mirar d'aclarir les causes de la derrota, per√≤ aviat l'assumpte va ser enterrat a causa de conveni√®ncies pol√≠tiques i propagand√≠stiques. Per la seva banda, el fins aleshores considerat terrat dels espanyols,¬†Francis Drake, va quedar condemnat a un gaireb√© total ostracisme despr√©s del frac√†s, assignant-se-li la direcci√≥ de les defenses costaneres de¬†Plymouth18i negant-se-li el comandament de qualsevol expedici√≥ naval durant els seg√ľents 6 anys. Quan finalment se li va concedir l'oportunitat de rescaure's del frac√†s de 1589, atorgant-se-li el comandament d'una¬†gran expedici√≥ naval contra l'Am√®rica espanyola, de nou va tornar a guiar els seus homes al desastre, finalment perdent la vida ell mateix el 1595 en combats contra forces espanyoles destacades al¬†mar Carib.19‚Äč

La¬†guerra anglo-espanyola va ser molt costosa per a tots dos pa√Įsos, fins al punt que¬†Felip II va haver de declarar-se el 1596, despr√©s d'un altre atac a Cadis. Despr√©s de la mort¬†d'Isabel I i l'arribada al tron de¬†Jacobo I (rei¬†d'Esc√≤cia i fill de¬†Maria Estuardo) el 1603, aquest va fer tot el possible per acabar amb la guerra. La pau va arribar el 1604 a petici√≥ anglesa. Les cl√†usules de la mateixa s'estipulaven en el¬†Tractat de Londres, i van resultar molt favorables als interessos espanyols. Ambdues nacions estaven ja cansades de lluitar, per√≤ especialment Anglaterra, que en aquell moment era tan sols una pot√®ncia mitjana i que estava lluitant en aquell moment contra la monarquia m√©s poderosa del moment, i m√©s quan ja no podia sostenir m√©s els costos d'un conflicte que va ser molt lesiu per a la seva economia. Arran d'aquest acord de pau, Anglaterra va ser capa√ß de consolidar la seva sobirania a¬†Irlanda, a m√©s de ser autoritzada a establir col√≤nies en determinats territoris¬†d'Am√®rica del Nord que no revestien inter√®s per a Espanya. Per la seva banda, els anglesos van haver d'abandonar la seva pretensi√≥ de controlar les rutes comercials entre¬†Europa i¬†Am√®rica i la seva promoci√≥ de flotes cors√†ries contra Espanya, cessar en el seu suport a les revoltes a¬†Flandes i permetre a les flotes espanyoles enviades per combatre els rebels holandesos utilitzar els ports anglesos, la qual cosa suposava una total rectificaci√≥ en la pol√≠tica exterior anglesa.

Després de la derrota de la Contraarmada, Espanya va refer la seva flota, que ràpidament va incrementar la seva supremacia marítima fins a extrems superiors als d'abans de la Gran i Felicíssima Armada. Aquesta supremacia va durar gairebé 50 anys més, fins a la batalla naval de Las Dunas (1639) en què Holanda va començar a associar com a primera potència naval. Anglaterra no emergiria definitivament com a primera potència naval fins a la Guerra de Successió espanyola, el 1700-1715, tot i que durant el protectorat d' Oliver Cromwell la marina anglesa va vèncer repetidament l' holandesa en la primera guerra anglo-holandesa.

Referències

Bibliografia

  • Clodfelter, Micheal (2017).¬†Warfare and Armed Conflicts: A Statistical Encyclopedia of Casualty and Other Figures, 1492-2015 (en angl√®s). Jefferson, North Carolina: McFarland.¬†ISBN 978-0786474707.
  • Gorrochategui Santos, Luis (2011).¬†Contra Armada. La major cat√†strofe naval de la hist√≤ria d'Anglaterra. Madrid: Coedici√≥ del Ministeri de Defensa i E-lector.¬†ISBN 978-84-938277-7-9.
  • Fern√°ndez Duro, Ces√°reo (1972). ¬ęCap√≠tol III¬Ľ.¬†Armada Espanyola des de la Uni√≥ dels Regnes de Castella i Arag√≥ III. Madrid: Museu Naval de Madrid, Institut d' Hist√≤ria i Cultura Naval.
  • Rodr√≠guez Gonz√°lez, Agust√≠n Ram√≥n (2006).¬†Vict√≤ries per mar dels espanyols. Madrid: Biblioteca d' Hist√≤ria, Grafite Edicions.¬†ISBN 84-96281-38-8.
  • Mart√≠nez Ruiz, Enrique (2008).¬†Els soldats del rei. els ex√®rcits de la monarquia hisp√†nica (1480‚Äď1700). Madrid: Editorial Actes.¬†ISBN 978-84-9739-073-6.
  • Graham, Winston (reimpr√®s, 2001).¬†The Spanish Armades (en angl√®s). p. 166.¬†ISBN 0-14-139020-4-.
  • de Santiago i G√≥mez, Jos√© (1896).¬†Hist√≤ria de Vigo i la seva Comarca. Vigo: Servei de Publicacions de la Diputaci√≥ de Pontevedra.¬†ISBN 84-8457-250-1.
  • Grosart, A. B.; Wingfield, A. (1881).¬†A true coppie of a discourse written by a gentleman, employed in the late voyage of Spaine and Portingale... (1589) (en angl√®s). Blackburn.

Enllaços externs

 




versió per imprimir

Comentaris publicats

    Afegeix-hi un comentari:

    Nom a mostrar:
    E-mail:
    Genera una nova imatge
    Introdu√Įu el codi de seguretat
    Accepto les condicions d'ús següents:

    Per a participar en els comentaris l'usuari es compromet a complir i acceptar les següents normes bàsiques de conducta:

    • Respectar les opinions de la resta dels participants al fòrum, tot i no compartir-les necessàriament.
    • Abstenir-se d'insultar o utilitzar un llenguatge ofensiu, racista, violent o xenòfob, i no tenir cap conducta contrària a la legislació vigent i a l'ordre públic.
    • No enviar cap contingut amb copyright sense el permís del propietari. Si es considera oportú facilitar continguts d'internet amb copyright, cal escriure la URL completa perquè els altres usuaris puguin enllaçar-hi i descarregar-se els continguts des de la pàgina propietària.
    • Publicitat: No es permet enviar continguts promocionals i/o publicitaris.