25-12-2021  (399 lectures) Categoria: Articles

La història amagada darrere d'un cognom

La història amagada darrere d'un cognom

Una llista d'esclaus a Mount Vernon escrita per George Washington al voltant de 1799 detalla matrimonis, fills i notes sobre individus, es veu a la Biblioteca Nacional Fred W. Smith per a l'Estudi de George Washington a Mount Vernon, Va., el maig de 2016.
Una llista d'esclaus a Mount Vernon escrita per George Washington al voltant de 1799 detalla matrimonis, fills i notes sobre individus, es veu a la Biblioteca Nacional Fred W. Smith per a l'Estudi de George Washington a Mount Vernon, Va., el maig de 2016. (Jacquelyn Martin / AP)

Només pregunten els veritablement curiosos.

I quan una estudiant de la Universitat Harvard va preguntar recentment sobre el meu nom, tenia clar que volia saber sobre el meu cognom. Ho va repetir tres vegades en veu alta i després va començar a buscar alguna cosa més profunda.

No va haver de dir-ho, però sabia que estava tractant d'entendre millor la meva herència i origen ètnic. El meu cognom, Bowean, és desconcertant. Per a alguns, no coincideix amb la meva presència física.

Quan estic a la regió de Boston, la gent em pregunta si és francès i crec que estan tractant de determinar si la meva herència és haitiana. D'altres es preguntaran si és el Celtic, una pregunta que em connectaria amb els irlandesos.

La veritat √©s que el meu cognom probablement se suposava que era Bowen, per√≤ en algun lloc en el passat alg√ļ el va escriure malament i les vides del meu clan familiar van canviar per sempre.

Era un fet com√ļ. Alguns afroamericans del sud van lluitar amb l'alfabetitzaci√≥ despr√©s de l'emancipaci√≥, de manera que els noms van prendre noves ortografia. En altres casos, els funcionaris blancs no es van molestar a documentar les ortografia correctes en els registres p√ļblics i els errors viscuts.

Ho vaig aprendre quan vaig intentar investigar la història del meu cognom.

En aquest país hi ha centenars de bowens.

No obstant aix√≤, els meus parents immediats s√≥n les √ļniques persones que he trobat amb el cognom "Bowean".

Tot això ho vaig explicar al jove i curiós estudiant. Li vaig dir que el cognom bowean va arribar al meu poble a través del matrimoni.

Abans de ser boweans, érem Norwoods i Wakefields arrelats en una petita ciutat a l'oest de Carolina del Nord, prop de les muntanyes. Aquests noms estan relacionats de tornada a Anglaterra.

"Aquest és el meu poble", li vaig dir.

"Conec alguns Norwoods i alguns Wakefields de l'oest de Carolina del Nord", va dir, gaireb√© amb una emoci√≥ vertiginosa instant√†nia. Semblava que per un moment va pensar que hav√≠em trobat punts en com√ļ. Segur que va pensar que potser coneix√≠em a algunes de les mateixes persones.

La seg√ľent frase gaireb√© va xiuxiuejar: "Per√≤ s√≥n blancs".

Mentre tots dos estàvem en el silenci, no parlàvem del llegat de l'esclavitud nord-americana.

No obstant això, aquest és el moment en què la raça i el que significa ser afroamericà s'arrossega en la més fugaç de les trobades. Són aquests inesperats enfrontaments amb la història els que desencadenen el que l'escriptor i comentarista social James Baldwin va anomenar l'"estat constant de ràbia".

No li vaig dir a l'estudiant que durant l'esclavitud, als afroamericans se'ls assignaven noms dels seus propietaris, i moltes vegades ni tan sols tenien cognom, segons els registres. No vaig parlar de com aquests residents eren de vegades donat el cognom del seu propietari perquè poguessin ser identificats com la propietat d'aquesta família blanca.

Tampoc em vaig molestar a parlar de com, fins i tot després que la 13a esmena portés a les persones esclavitzades una forma de llibertat, alguns van triar el nom de la plantació com el seu cognom per tal de revelar d'on eren. Els negres es van aferrar a aquests noms per moltes raons, una és l'esperança de reunir-se amb altres membres de la família que només serien capaços d'identificar-los per aquests marcadors familiars.

Aquests són els noms que encara porten tants negres nord-americans.

La decisi√≥ d'estar lligats a aquests noms √©s profundament personal. Mai canviaria el meu nom ,encara que em cas√©s, principalment perqu√® em connecta amb un poble fragmentat. √Čs el nom que ens uneix. I m'aferren a l'esperan√ßa que els meus familiars, desconnectats fa molt de temps, em puguin localitzar a trav√©s d'aquest llegat compartit.

√Čs en aquests moments innocents que la preocupant hist√≤ria d'aquest pa√≠s es fa real i el residu es revela com a present. Mai m'he avergonyit de ser descendent de persones que van ser esclavitzades. No obstant aix√≤, √©s en moments subtils, aparentment innocents, que el trauma em colpeja.

Vaig començar a sentir-me ponderat mentre em posava mirant a la dona en edat universitària amb un nom llatí clàssic i sofisticat que significa puresa. Vaig sentir el cansament de ser empès a un espai emocional i frustrat per haver de contemplar si aprofundir en un tema que no esperava durant una petita xerrada ociosa.

Llavors vaig recordar que aquesta història és una història que no ens agrada discutir de totes maneres. Només fàvem petites converses.

"Probablement hi ha una relació entre les dues famílies", l'afroamericana i la blanca, recordo dir-li a l'estudiant. "Però no sé exactament, en concret, què és".

I després, per ser educats, vam deixar la resta sense parlar i separar-nos.

Lolly Bowean és periodista del Tribune.

 




versió per imprimir

Comentaris publicats

    Afegeix-hi un comentari:

    Nom a mostrar:
    E-mail:
    Genera una nova imatge
    Introdu√Įu el codi de seguretat
    Accepto les condicions d'ús següents:

    Per a participar en els comentaris l'usuari es compromet a complir i acceptar les següents normes bàsiques de conducta:

    • Respectar les opinions de la resta dels participants al fòrum, tot i no compartir-les necessàriament.
    • Abstenir-se d'insultar o utilitzar un llenguatge ofensiu, racista, violent o xenòfob, i no tenir cap conducta contrària a la legislació vigent i a l'ordre públic.
    • No enviar cap contingut amb copyright sense el permís del propietari. Si es considera oportú facilitar continguts d'internet amb copyright, cal escriure la URL completa perquè els altres usuaris puguin enllaçar-hi i descarregar-se els continguts des de la pàgina propietària.
    • Publicitat: No es permet enviar continguts promocionals i/o publicitaris.