Tal dia com avui, fa 213 anys, es protocol¬∑litzava el trasp√†s del domini de la col√≤nia de Louisiana. Aquest acte cerimonial es va portar a terme al Palau del Cabildo de Nova Orleans ‚Äďla capital de la col√≤nia‚Äď i era conseq√ľ√®ncia de l'acord de compravenda entre Par√≠s i Washington. Fran√ßa estava immersa en un proc√©s post-revolucionari ‚Äďla proclamaci√≥ de la Rep√ļblica‚Äď que havia desembocat en l'imperi napole√≤nic i estava en situaci√≥ de fallida. I els Estats Units ‚Äďque s'havien independitzat dues¬†d√®cades abans‚Äď tenien una pol√≠tica d'expansi√≥ territorial molt ambiciosa, que amb la compra de¬†Louisiana els va projectar cap a l'oest americ√†.

L'any 1803 Nova Orleans era una petita ciutat colonial d'uns 8.000 habitants. Poc m√©s o menys el mateix volum de poblaci√≥ que Lleida, Tarragona o Girona. S'estima que la meitat de la poblaci√≥ eren negres esclaus. I que l'altra meitat estava composta¬†per colons francesos i catalans. L'historiador Miquel Llaurad√≥ ‚Äďestudi√≥s del tema‚Äď ha calculat que la col√≤nia catalana estaria formada per un contingent de 1.000 a 2.000 persones, que representarien entre el 25% i el 50% de la poblaci√≥ blanca de la ciutat. Aquests colons catalans eren b√†sicament¬†comerciants importadors de vi catal√† i pescadors que feinejaven al delta del Mississip√≠.

En aquells anys Reus era la segona ciutat del Principat i la gran capital de la ind√ļstria de l'alcohol catal√†. Per la qual cosa ‚Äďtot i no disposar encara de fonts que ho confirmin‚Äď tot apunta que una part dels catalans de Nova Orleans procedien del Camp de Tarragona. En la mateixa √®poca, la zona costanera de l'Empord√† havia conegut una explosi√≥ demogr√†fica que havia impulsat les col√≤nies de pescadors i saladors catalans a Andalusia, a Gal√≠cia i¬†al Carib. Tamb√© tot apunta que aquest col¬∑lectiu era d'origen empordan√®s. Amb la nova dominaci√≥ nord-americana els catalans de Nova Orleans van quedar dilu√Įts en la realitat sociocultural angl√≤fona i el seu testimoni va desapar√®ixer completament.

_____________________________________________________________________________________________