31-03-2022  (92 lectures) Categoria: Articles

Mendeléiev somnià la taula periòdica

Mendeléiev inventà la seva taula periòdica en un somni

"Despertant, de seguida ho vaig escriure en un tros de paper".

Mendeléiev inventa la seva taula periòdica en un somni

El qu√≠mic pioner Dmitri Mendel√©iev (8 de febrer de 1834 ‚Äď 2 de febrer de 1907) va arribar a la grandesa cient√≠fica a trav√©s d'un cam√≠ improbable, superant les probabilitats imponents de crear la taula peri√≤dica fonamental per a la nostra comprensi√≥ de la qu√≠mica. Nascut a Sib√®ria com un dels entre 11 i 17 nens -els relats biogr√†fics difereixen, ja que la taxa de mortalitat infantil en l'√®poca va ser devastadorament alta- va estar immers en la trag√®dia des d'una edat primerenca. El seu pare era professor de belles arts, filosofia i pol√≠tica, per√≤ es va quedar cec i va perdre la seva posici√≥ docent. La seva mare es va convertir en l'√ļnica sustentadora, treballant en una f√†brica de vidre. Quan Dmitri tenia tretze anys, el seu pare va morir. Dos anys m√©s tard, un incendi va destruir la f√†brica de vidre.

L'any seg√ľent, decidit a assegurar l'educaci√≥ del seu fill, la seva mare el va portar per tot el pa√≠s amb l'esperan√ßa de portar-lo a una bona universitat. La Universitat de Moscou el va rebutjar. Finalment, van arribar a Sant Petersburg, la llavors capital de R√ļssia. La Universitat de Sant Petersburg -l'alma mater del seu pare i, per cert, els meus pares- el van admetre a ell i a la fam√≠lia que es van traslladar all√† malgrat la seva pobresa.

Un erudit prometedor, Mendeléiev - també escrit Mendeleiev en anglès - va publicar articles quan tenia 20 anys i va assistir a la primera conferència de química del món als 26 anys. A mitjans dels anys trenta, estava intensament preocupat per classificar els 56 elements coneguts en aquell moment. Va lluitar per trobar un principi subjacent que els organitzés d'acord amb conjunts de propietats similars i, finalment, va obtenir els beneficis del reconeixement de patrons que alimenta la creativitat.

mendeléiev

Però més que per esforç deliberat, va arribar al seu avanç creatiu pel producte inconscient del que T.S. Eliot va anomenar incubació d'idees: una nit de febrer, després d'un dia de treball cansat, Mendeléiev va imaginar la seva taula periòdica en un somni.

A¬†El somni de Mendeleiev: La recerca dels elements (biblioteca p√ļblica), el novel¬∑lista¬†Paul Strathern reconstrueix el moment hist√≤ric a partir de les cartes i diaris del cient√≠fic, i el reimagina amb una dosi de floriment literari satisfactori:

Mentre els ulls de Mendeleiev corrien una vegada més al llarg de la línia de pesos atòmics ascendents, de sobte es va adonar d'alguna cosa que li accelerava el pols. Certes propietats similars semblaven repetir-se en els elements, en el que semblaven ser intervals numèrics regulars. Aquí hi havia alguna cosa! Però què? Alguns dels intervals van començar amb una certa regularitat, però llavors el patró només semblava desaparèixer. Malgrat això, Mendeleiev aviat es va convèncer que estava a la vora d'un gran avanç. Hi havia un patró definit en algun lloc, però simplement no podia entendre-ho ... Momentàniament superat per l'esgotament, Mendeleiev es va inclinar cap endavant, recolzant el seu cap en els seus braços. De seguida es va adormir i va tenir un somni.

El somni, per descomptat, era només una funció del que normalment fa el cervell humà durant el son: organitzar i consolidar les idees, imatges i fragments d'informació que ocupen les nostres hores de vigília. I el que la ment desperta de Mendeléiev estava tan fortament ocupada era la recerca d'un sistema de classificació que ordenés els elements. "Tot està format en el meu cap", va lamentar, "però no puc expressar-ho". Va ser només quan va tornar a entrar al seu propi cap sota l'encanteri de l'estat desinhibit del son que els bits desvinculats van caure en un patró i la idea més gran es va expressar.

El mateix Mendeléiev explicaria en el seu diari:

Vaig veure en un somni una taula on tots els elements van caure al seu lloc segons fos necessari. De seguida el vaig escriure en un paper.

Esborrany manuscrit de Mendeléiev de 1869 de la taula periòdicaEsborrany manuscrit de Mendeléiev de 1869 de la taula periòdica

Complementeu el somni de Mendeleiev amb el somni existencialment revelador de Margaret Mead sobre el sentit de la vida i el somni profètic de John Steinbeck sobre com els mitjans comercials estan matant la cultura creativa, i després revisiteu la ciència del que realment fa el cervell mentre dormim.




versió per imprimir

Comentaris publicats

    Afegeix-hi un comentari:

    Nom a mostrar:
    E-mail:
    Genera una nova imatge
    Introdu√Įu el codi de seguretat
    Accepto les condicions d'ús següents:

    Per a participar en els comentaris l'usuari es compromet a complir i acceptar les següents normes bàsiques de conducta:

    • Respectar les opinions de la resta dels participants al fòrum, tot i no compartir-les necessàriament.
    • Abstenir-se d'insultar o utilitzar un llenguatge ofensiu, racista, violent o xenòfob, i no tenir cap conducta contrària a la legislació vigent i a l'ordre públic.
    • No enviar cap contingut amb copyright sense el permís del propietari. Si es considera oportú facilitar continguts d'internet amb copyright, cal escriure la URL completa perquè els altres usuaris puguin enllaçar-hi i descarregar-se els continguts des de la pàgina propietària.
    • Publicitat: No es permet enviar continguts promocionals i/o publicitaris.