09-03-2019  (221 lectures)

Sinibald de Mas, primer agent secret

Sinibald de Mas, per Tomàs Moragas.

 

Sinibald de Mas, primer ambaixador espanyol a la Xina i agent secret
El català va ser l'iniciador de la diplomàcia espanyola a la Xina i va acabar treballant per a l'Imperi de la dinastia Qing

Pequín 9 MAR 2019 - 23:32 CET

Ning√ļ a Madrid del 1868 era conscient que entre les pertinences del recentment mort Sinibaldo de Mas hi havia una credencial del mateix emperador xin√®s que li encomanava una missi√≥ secreta. Mas, barcelon√≠ nascut el 1809, havia treballat tota la seva vida al servei de la cort espanyola i arribat m√©s lluny que ning√ļ en una Xina obligada a obrir-se despr√©s de ser derrotada per Europa durant les Guerres de l'Opi. Com a primer diplom√†tic enviat oficialment a aquest territori, aquest catal√† va negociar i va signar el primer tractat comercial entre els dos imperis i fins i tot va establir una legaci√≥ a Pequ√≠n. Va acabar, per√≤, convertint-se en una mena d'agent secret per a l'Imperi Qing amb un enc√†rrec que mai va poder arribar a complir.

Sinibaldo de Mas va n√©ixer a la capital catalana i va cr√©ixer en el si d'una fam√≠lia de classe mitjana. Els seus enormes aptituds ling√ľ√≠stiques (va arribar a dominar m√©s de quinze idiomes) i, sobretot, la intermediaci√≥ de F√®lix Torres Amat, bisbe d'Astorga i amb molta influ√®ncia en la cort d'Isabel II, el van convertir amb nom√©s 24 anys a "pensionat extraordinari per passar a Orient a estudiar els idiomes, relacions comercials, usos, antiguitats, literatura i monuments arqueol√≤gics d'aquells pa√Įsos ". Aquest primer viatge va durar vuit anys i va passar per, entre altres llocs, Turquia, Egipte, S√≠ria, l'√ćndia o les Filipines, tot i que no va poder arribar a la Xina a causa d'una malaltia que el va obligar a tornar a Espanya.

Ho va aconseguir més tard, amb tres viatges i vuit anys vivint a la Xina a mitjans del segle XIX en què va ser nomenat cònsol espanyol i després ministre plenipotenciari, l'equivalent al paper d'un ambaixador a l'actualitat. A més d'inaugurar de forma oficial les relacions diplomàtiques entre la Xina i Espanya en temps convulsos en els dos llocs, Mas comptava amb una enorme formació intel·lectual, artística i literària que el va portar a ser prolífic en disciplines tan dispars com l'assaig, la poesia, el gravat , la pintura o la cal·ligrafia.

Les aventures a la Xina d'aquest personatge de pel·lícula han estat recollides per l'historiador i professor de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) David Martínez-Robles en el seu llibre Entre dos imperis. Sinibaldo de Mas i l'empresa colonial a la Xina, 1844-1868. Mas va plasmar en els seus articles i informes per a les corts espanyoles una mirada pràcticament exclusiva del que passava dins de l'Imperi Qing durant les primeres dècades de colonització europea i es va forjar contactes de primer nivell entre els principals mandataris xinesos de l'època. Ho va fer primer des Macau, llavors part de Portugal, i després des de la llavors pràcticament impenetrable capital, Pequín.

"El context institucional a la Xina canvia molt despr√©s de les Guerres de l'Opi i [els mandataris xinesos] no tenen m√©s remei que acceptar la pres√®ncia d'estrangers. Per√≤ a aquestes circumst√†ncies se li suma l'habilitat de Mas per negociar un primer tractat comercial i l'obertura d'una legaci√≥ a Pequ√≠n, cosa que fins al moment nom√©s havien aconseguit R√ļssia, Anglaterra i Fran√ßa ", explica Mart√≠nez-Robles.

Durant la seva estada a la Xina, Mas √©s capa√ß d'entaular una relaci√≥ m√©s que cordial amb el pr√≠ncep Gong, llavors regent i principal interlocutor amb els pa√Įsos estrangers. "Ell i el pr√≠ncep Gong s'havien entrevistat en diverses ocasions amb motiu de la negociacions pel tractat comercial. No van arribar a tenir una relaci√≥ personal, per√≤ el pr√≠ncep s√≠ havia mostrat una certa defer√®ncia per ell i un tracte que anava m√©s enll√† de l'estrictament oficial. En els seus escrits, Mas explica que el pr√≠ncep va visitar la legaci√≥ espanyola a Pequ√≠n, on Mas li va mostrar els seus aparells de fotografia i van compartir pastissos i vi ", explica l'historiador barcelon√≠.

En l'√ļltima de les seves estades a la Xina, entre 1864 i 1868, Sinibaldo de Mas va trencar relacions amb la cort espanyola i va dimitir dels seus c√†rrecs per un nomenament amb el qual estava en desacord. Va ser llavors quan el pr√≠ncep Gong, despr√©s del suggeriment de l'irland√®s Robert Hart (llavors director general de les duanes de l'Imperi xin√®s), va apostar per ell per a una missi√≥ secreta a Europa. Seria l'enviat especial a Portugal per negociar la compra per part de la Xina de la col√≤nia de Macau, i ho faria en nom de l'emperador. Si ho aconseguia seria recompensat amb l'equivalent a diverses anualitats del seu sou que percebia com a ambaixador espanyol.

"He triat acuradament a un home savi i intel¬∑ligent, a m√©s de virtu√≥s i honorable, que antigament havia servit com a enviat especial d'Espanya a Pequ√≠n, Don Sinibaldo de Mas, que √©s un bon coneixedor de les relacions de la Xina amb els pa√Įsos estrangers, i el designo perqu√® actu√Į com a representant meu pel que fa a les negociacions entre les nostres dues nacions ", diu la credencial escrita pel monarca xin√®s, la c√≤pia va recuperar Mart√≠nez-Robles dels arxius de l'Institut d'Hist√≤ria Moderna de l'Acad√®mia S√≠nica, a Taipei .

"Molt pocs estrangers van ser encomanats amb missions oficials a l'exterior, p√ļbliques o secretes, i molt menys que les duran a terme completament sols. O, almenys, que es conegui. Aquesta circumst√†ncia converteix Sinibaldo de Mas en un rarisima avis ", diu l'historiador.

Sinibaldo de Mas mai va complir la seva missi√≥. Una malaltia va acabar amb la seva vida el 1868, un cop arribat a Madrid des de la Xina i abans de poder arribar a Lisboa. Ning√ļ va arribar a con√®ixer el que portava entre mans: l'irland√®s Hart va enviar a alg√ļ perqu√® destru√≠s la seva valuosa credencial -no sense abans fer una fotografia del document- i Mas tampoc havia cobrat part dels seus serveis a la bestreta, amb la qual cosa no hi havia bot√≠ que aixequ√©s sospites. A la Xina es van oblidar de la missi√≥, potser al no trobar un digne successor al qual encarregar-li una tasca d'aquesta magnitud. No va ser fins a 1999, 131 anys despr√©s de la mort de Sinibaldo de Mas, quan finalment es va produir el trasp√†s de sobirania de Macau de Portugal a la Xina.




versió per imprimir

Comentaris publicats

    Afegeix-hi un comentari:

    Nom a mostrar:
    E-mail:
    Genera una nova imatge
    Introdu√Įu el codi de seguretat
    Accepto les condicions d'ús següents:

    Per a participar en els comentaris l'usuari es compromet a complir i acceptar les següents normes bàsiques de conducta:

    • Respectar les opinions de la resta dels participants al fòrum, tot i no compartir-les necessàriament.
    • Abstenir-se d'insultar o utilitzar un llenguatge ofensiu, racista, violent o xenòfob, i no tenir cap conducta contrària a la legislació vigent i a l'ordre públic.
    • No enviar cap contingut amb copyright sense el permís del propietari. Si es considera oportú facilitar continguts d'internet amb copyright, cal escriure la URL completa perquè els altres usuaris puguin enllaçar-hi i descarregar-se els continguts des de la pàgina propietària.
    • Publicitat: No es permet enviar continguts promocionals i/o publicitaris.