La vaca cegahisto.cat



25-09-2020  (1310 lectures) Categoria: Articles

Els treballs d'Erasmus

Perquè Hèrcules podria haver quedat impressionat..
Publicat per  al segle XVI ,
Vinculant, Erasmus, Exposició , Manuscrits medievals


Alguna vegada has treballat molt dur en alguna cosa, però després se sentia infravalorat? Altres es van beneficiar d'aquests esforços, però, el seu únic retorn va ser provocar enveja, sospita o hostilitat absoluta en la gent que t'envolta? Bé, si la resposta és sí, llavors sembla que vostè està en el més gran de la companyia: una figura imponent del Renaixement; una persona que ara considerem com potser l'erudit més brillant del segle XVI... Erasmus de Rotterdam.

Erasmus Portrait ER.2.05

Gravat d'Erasmus per Sturt després de Holbein [ER.2.05]

De fet, podem simpatitzar amb com Desiderius Erasmus pot haver sentit parlar d'aquest desafortunat predicament a través de la seva pròpia escriptura eloqüent. En conèixer de prop i personal amb aquesta important figura històrica, també es presenta una oportunitat ideal per descobrir per què l'erudit itinerant va arribar a ser considerat "Príncep dels Humanistes" i obtenir una visió rara de la relativament nova manera de beca a la qual es referia el títol una vegada.

Aquest antic resident del Queens' College (1511-1514) ja serà familiar per a alguns. No obstant això, atesa l'enorme escala, la profunditat i la complexitat ocasional de la seva obra –originalment escrita en llatí i grec– el llegat complet dels seus èxits acadèmics només podia ser apreciat per un expert en els camps adequats. Per unir-nos a qualsevol discussió, la majoria de nosaltres hauríem de fer-ho consultant algunes de les traduccions disponibles i en aquest sentit, almenys, podem prendre una mica de comoditat en el coneixement que "estem en el mateix vaixell". No obstant això, la ironia suprema aquí és que probablement devem la familiaritat d'aquesta mateixa frase i altres com ella al seu treball dur implacable. Em refereixo aquí a un dels majors èxits acadèmics d'Erasmus: l'Adagia.

Pump Court

– Gravat trobat a La vida d'Erasmus per Samuel Knight (1726). Representa l'única visió coneguda de Pump Court a Queens' [suposadament la ubicació de l'habitació d'Erasmus quan al Col·legi] per precedir les alteracions resultants del nou edifici de James Essex de 1756 [K.25.33].

Llavors, com podria un home com Erasmus sentir-se infravalorat? I va ser aquest gran erudit realment una font d'enveja o hostilitat en els seus companys? Si realment volem apreciar els treballs d'Erasmus de Rotterdam; per un temps la seva prolífica producció i per què val la pena celebrar-ho, llavors probablement hauríem de començar per esbossar el context de les seves primeres publicacions i després afegir una mica de color discutint alguns exemples manejables de la seva escriptura; almenys en la seva traducció a l'anglès. És potser la seva col·lecció de refranys o Adagia que millor serveix a tots dos propòsits.

L'Adagiorum Collectanea va ser imprès el 1500. Va ser la primera publicació d'Erasmus i al final de la seva vida també resultaria ser el seu més reeixit. La recerca necessària en la recopilació d'aquesta col·lecció anotada de proverbis grecs i llatins va marcar una etapa significativa en el viatge de l'holandès per dominar la llengua grega i a través d'edicions posteriors com les Chiliades Adagiorum (és a dir, 'ordenades en milers') impreses per primera vegada el 1508, refranys com In eadem es navi o 'estar en el mateix vaixell' aviat van trobar el seu camí en la seva escriptura. No obstant això, aquestes edicions posteriors no eren només reimpressions o revisions ni només representaven una llista cada vegada més extensa de reedicions útils. Aquest va ser un projecte essencial i continu, un gran treball que havia començat a principis de segle com una modesta col·lecció d'unes vuit-centes observacions aparentment sàvies o filosòfiques i va créixer al llarg de la seva vida en una obra monumental, incloent assajos de cada vegada més llarga i riquesa amb cada publicació.

Adagia Chiliades 1540.jpg

Portada de l'edició de 1540 d'Adagiorum Chiliades amb el famós dispositiu de la impremta Froben a Basle. Publicat just després de la mort d'Erasmus, el llibre conté un prolífic 4151 adages amb comentaris [L.10.7].

La fundació del Queens' College el 1448 havia arribat en un moment auspici en la història europea. La impremta i el tipus mòbil només s'acabaven d'introduir al continent i utilitzant la tecnologia infantil de Gutenberg, publicacions humanistes (exemplars d'una nova direcció per a l'educació i la beca) s'estaven estenent ràpidament per tota l'Europa renaixentista. Basant-se en aquests primers fonaments, l'Adagia aviat es convertiria en un company per a qualsevol persona que volia glossar el seu discurs o escriptura, demostrant que potser no només es distingien pel naixement, el rang o l'oficina, sinó també a través de la seva lectura apresa. Aquestes obres també es difondrà per tot Anglaterra, ja que les idees renaixentistes finalment van arrelar a les nostres antigues universitats i el regne va fer els seus primers passos provisionals en l'era moderna.

Juntament amb el treball preparatori per a la seva nova edició del Nou Testament, Erasmus sens dubte va dur a terme revisions de la seva Adagia mentre era resident al Queens' College. Un subproducte de tota aquesta obra va ser un tractat educatiu i una col·lecció d'aforismes, publicat per primera vegada el 1513, anomenat Parabolae Sive Similia. El seu interès per l'educació pre-universitària havia estat inicialment encoratjat per un dels seus molts amics anglesos: John Colet; i al costat de les seves funcions acadèmiques com a professora de divinitat de Lady Margaret a la Universitat de Cambridge, Erasmus encara va trobar temps per produir més tractats, manuals d'estil i llibres de text destinats a ser utilitzades a les noves escoles de gramàtica tudor (incloent St Paul's de les quals Colet va ser el fundador).

Parabolae 16C Binding.JPG

– La còpia d'aquesta reines de la Parabolae Sive Similia que data de 1521 encara està molt lligada al vedell amb panells cecs del segle XVI [I.8.17]

Tot i que està escrita en llatí, l'estructura de l'Adagia estava influenciada per la forma en què el grec havia estat ensenyat durant el segle XV. En aquest moment, els educadors clau a Europa estaven instruint als seus alumnes utilitzant llibres que seguien un patró diferent, és a dir, una cita llatina d'una font cèlebre (com Ciceró) juxtaposada amb l'equivalent grec, llavors un comentari apropiat de forma moral o ètica. Molts dels assajos de la col·lecció de refranys d'Erasmus també tenen caràcter moral o ètic, però crucialment, per als nostres propòsits aquí, són de naturalesa tòpica i en gran part autobiogràfica. El següent passatge, una traducció abreujat de l'edició de Froben de 1515, és un exemple meravellós pel qual Erasmus revela l'obra en escena posterior (i lamenta les lluites) de l'humanista renaixentista en el seu comentari sobre Herculei Labores o 'Herculean Labours':

Si alguna obra humana mereixia ser anomenada Herculiana, sens dubte és obra d'aquells que s'esforcen per restaurar les grans obres de la literatura antiga... Mentre... es condemnen a immensos toil ... desperten entre els vulgars l'enveja i la mala voluntat més grans... Les obres de Sant Jeroni... no era tasca lleugera... si només pel nombre de volums que s'havien de mirar a través de ... quina lluita vaig tenir amb els monstruosos errors escribes, que s'estaven eixamplant a través del text! El que era un negoci per restaurar els passatges en grec, que el nostre gran autor s'havia barrejat a tot arreu per la majoria que havien abandonat o es van reinserir erròniament ... tant jumbled per diverses mans... La naturalesa d'aquest tipus de treball és que aporta beneficis a tothom, i l'única persona que pateix dificultats és la que l'emprèn.

– Desiderius Erasmus (1466-1536)

En l'antiguitat, els 'Laboristes d'Hèrcles' [més tard anomenats Hèrcules pels romans] van ser cantats una vegada pels poetes. Les obres d'herois formaven part d'una tradició oral de la mitologia grega que havia precedit la paraula escrita i que incloïen la conquesta de la Hidra lernaeana –una serp de molts caps– per un home diví encarregat de dotze actes de penitència: un home d'extraordinària força, el fill de Zeus i l'alcmene mortal. Hèrcules inicialment s'acosta a la criatura bruta amb una falç de collita, però finalment la derrota amb l'espasa daurada d'Atenea.

 

Cicero's Letters 1562.jpg

Petrarch és sovint acreditat com el fundador de l'Humanisme, amb l'inici del Renaixement (després del redescobriment de les Cartes de Ciceró), i per encunyar el terme "Edat Fosca" per a l'època medieval anterior. Aquí està la portada de l'edició de Queens de 1562 de la fascinant correspondència de Ciceró, l'anunci d'Epistolae Atticum, Brutum, & Q. Fratrem (Jean Boulier ed.) [E.17.26].

Horace Opera 1501.jpg

En els seus comentaris, Erasmus glossa l'Adagia amb cites dels grans de la literatura clàssica com Ciceró, Homer i Horaci. Aquesta imatge és d'un extracte de la primera edició d'Horatius – les obres d'Horaci (Aldo Manuzio ed.), publicat el 1501 per la gran impressora veneciana i humanista Aldus Manutius. No és només el segon text que s'ha establert en el tipus cursiva, però molt possiblement un dels llibres més bells mai impresos [U.5.5].

 

En el marc de la seva discussió sobre les fonts de l'anunci "Treballs Herculi", Erasmus explica com "per aquest símbol [la Hydra] els antics volien expressar enveja" i com "... Aquest més lleial de plagues sempre ha tingut el costum d'acompanyar les accions més justes, i seguint la màxima virtut com a cos és seguit per la seva ombra ..." El seu comentari està entrellaçat i adornat amb referències clàssiques a grans poetes com Horaci que havien estat testimonis de les convulsions que van seguir a la turbulenta transició de Roma de república a imperi sota August. De fet, l'augment de la disponibilitat de la literatura clàssica durant el Renaixement - ja sigui l'impacte immediat de la retòrica a través de les frases acuradament ponderades de Ciceró; o els delicats ritmes d'Horaci immortalitzats en vers per compartir profundes reflexions sobre l'impacte de la guerra i el canvi revolucionari , van influir en gran mesura en la pròpia resposta literària d'Erasmus a les pràctiques de l'Església medieval i la turbulència de la Reforma Europea.

Soliloquia

– Els escribes medievals van emprendre el lent i desafiant procés de còpia de textos a mà. Aquesta tradició manuscrita anterior havia format una cadena ininterrompuda, transmetent idees del món antic als humanistes del Renaixement. Aquest exemple prové d'un volum lligat de Soliloquia de Sant Agustí. Les anotacions en la seva fulla final indiquen que una vegada va pertànyer a Mary Tudor [Ms 25 de Queens].

També és aquí a l'Adagia que no només trobem referència a les grans històries i autors del món clàssic, sinó que troben crucialment una referència bastant gran al propi humanista. Per teixir-se en els treballs heroics de l'antiga Hèrcules, les accions justes i l'alta virtut que Erasmus reflexiona són, per descomptat, els treballs de l'erudit contemporani, treballador i infravalorat que s'allunya en el camp de la crítica textual.

Certament no estava sol en aquest esforç. Era l'aspiració de molts un home renaixentista de produir edicions crítiques de textos clau: reconstruir si és possible el que l'autor original havia escrit una vegada com a manuscrits (o almenys els seus fragments) van ser redescoberts i cada vegada més disponibles a tot Europa. La frase final de la cita anterior fa referència a l'artesania de les primeres impremtes que significava que, una vegada que les dificultats de la crítica textual havien estat suportades per aquests humanistes dedicats, qualsevol altra persona que perseguia els ideals de puresa i veritat podria beneficiar-se instantàniament mitjançant la lectura del producte final.

Però, en realitat, hem de sentir llàstima per Erasmus? De debò estava revelant un estat trist i atropellat? Potser no, ja que s'ha argumentat amb força contundència que el 'Príncep dels Humanistes' era probablement una forma primerenca de spin-doctor: o almenys una persona que viatjava extensament mentre es trobava en xarxa entre l'elit i buscava el mecenatge dels influents; un home que va elaborar la seva pròpia imatge com a treballador dur; una força implacable i infatigable. També visitaria les grans impressores d'Europa en els seus viatges perquè sembla que era plenament conscient del paper i l'increïble potencial de la nova tecnologia d'impressió en la fabricació no només d'un llibre, sinó també d'una nova espècie a l'alba de l'edat moderna: el que ara anomenem "intel·lectual". De fet, Erasmus pot haver configurat activament la seva pròpia reputació com una figura imponent del Renaixement mitjançant la manipulació conscient del món de la impressió i la circulació d'idees.

Antibarba 1527.JPG

Contemporani del segle IV de Sant Jeroni, Agustí d'Hipopòtam va escriure moltes obres significatives. A diferència dels seus soliloquis introspectius, De Doctina Cristiana va ser una poderosa disculpa cristiana per estudiar literatura clàssica. L'ús de fonts paganes havia de ser justificat ja que sovint provocava mala voluntat i Erasmus desenvoluparia aquesta tesi en el seu Antibarbarorum (o Antibarbari). Aquesta còpia de Queens és de 1527 [ER.1.09].

No obstant això, no podem negar la realitat que Erasmus va treballar dur, extremadament dur, i va ser excepcional en el que va fer. No obstant això, qualsevol gran innovador probablement haurà d'enfrontar l'enveja o l'hostilitat dels seus companys en algun moment. Les idees –i la seva originalitat– sovint eren qüestionades i protegides a mesura que es forjava la reputació intel·lectual. Erasmus no era certament estrany a la rivalitat. En aquest context, vaig a explorar i aclarir aquesta disputa en la meva pròxima entrada al bloc quan continuem amb la història de l'Adagia, però val la pena assenyalar aquí com Erasmus va ser fins i tot desafiat en la seva vida pels que havia estat profundament simpàtic. Imprès el 1523, l'Espongia va ser la seva resposta a un atac a la seva sinceritat per part del reformador alemany Ulrich von Hutten. En la seva defensa, Erasmus va afirmar haver estat mal representat pel company humanista i dóna suport a aquesta afirmació amb una hàbil defensa de la seva decisió de no donar suport a les accions de Martin Luther una vegada que la Reforma havia amenaçat la unitat de l'Europa catòlica.

Erasmus’ inscription in X. 8 .1. (1).

Portada de l'espongia d'Erasmus Erasmi adversus aspergines Hutteni. Publicada el 1523, aquesta preciosa primera edició de Queens té una dedicació escrita per Erasmus al seu amic Johannes von Botzheim, canonge a la catedral de Constança. D'aquí a quatre anys l'àrea circumdant i la 'seu episcopal' caurien a una majoria protestant reformada [X.8.1].

El naixement de l'intel·lectual, l'explosió d'interès en l'estudi de l'antiguitat i el desig associat de buscar, restaurar i aprendre de fonts clàssiques era, per descomptat, part d'un moviment més ampli que ja havia guanyat impuls a Itàlia durant el segle XIV. Aquest moviment potser havia trobat la seva major expressió visual a través de l'art exuberant de Miquel Àngel. La tasca de l'humanista era ara ampliar els programes d'educació a les universitats medievals des dels seus confins enclaustrats. Fins ara el currículum havia estat restringit i estret.

El canvi va ser gradual, però, per als defensors de l'antic i encara dominant sistema d'aprenentatge anomenat escolàstic s'havia escolarat a la web de la lògica aristotètnica i la doctrina que va definir la filosofia de l'Església Catòlica. No obstant això, els textos antics estaven demostrant clarament a alguns que hi havia molt més a la vida que la teologia, la medicina o els estudis burocràtics en dret i administració. L'apreciació de la poesia èpica i lírica, del drama i la sàtira; o l'estudi de la gramàtica, la retòrica, la filosofia moral i les matemàtiques (més enllà de la mera comptabilitat) no només s'estaven convertint en persecucions dignes ara - almenys en la visió o justificacions dels seus defensors - sinó cada vegada més coherent amb la vida d'un home virtuós i pietós. Com a programa d'ampliació de l'àmbit educatiu, l'humanisme també es podria pensar com una empresa protodemocràtic que buscava crear ciutadans més eficaços que no només poguessin llegir i escriure, sinó discutir i buscar solucions als problemes als quals s'enfrontaven les seves societats. Almenys en part potser, fins i tot podem deure moltes de les nostres "llibertats" relatives avui en dia als treballs herculi d'estudiosos com Erasmus de Rotterdam.

Per David Radcliffe

Aquest és un extracte abreujat i traduït de l'edició de 1515 de l'Adagiorum Chiliades, que es troba a les pàgines de Jardine (2015) 42-43.

Vegeu també:

Jardine, Lisa, Erasmus, home de lletres : la construcció del carisma en paper (2015).

Leedham-Green, Elizabeth, Una història concisa de la Universitat de Cambridge (2001).

Mann Phillips, Margaret, Els 'Adages' d'Erasmus; un estudi amb traduccions (1964).

McConica, James Kelsey, humanistes anglesos i política de reforma sota Enric VIII i Eduard VI (1965).

Pearson, David, Llibres com a història : la importància dels llibres més enllà dels seus textos (2008).

Twigg, John, A History of Queens' College, Cambridge 1448-1986 (1987).